Wegener, Mendel y Darwin, grandes científicos debatidos de la Ciencia.

La Ciencia, a pesar de presentar datos contrastados y reproducibles, siempre ha sido objeto de debate. Tres grandes científicos que sufrieron de estas escépticas situaciones fueron Charles Darwin, Gregor Mendel y Alfred Wegener.

Hoy analizamos la relación entre ellos y a lo que se enfrentaron en Biocuriosidades.

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El Origen de las Especies y Charles Darwin.

Darwin fue un gran naturalista, con grandes experiencias y observaciones a sus espaldas, desarrolló una teoría revolucionaria en el campo de la Evolución. Tan revolucionaria, que incluso a día de hoy, aunque está ampliamente reconocida por la comunidad científica, no deja de tener detractores.

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Antes de Darwin, se creía que los seres vivos cambian para adaptarse al medio y estos cambios se heredan en las sucesivas generaciones.

Darwin le dio un giro de tuerca a este pensamiento y propuso el razonamiento inverso. Ocurrían mutaciones y cambios al azar en los seres vivos. Aquellos cambios que producían un beneficio en la supervivencia del organismo, garantizaría que llegaran a la madurez sexual y se perpetuaran en las siguientes generaciones. Los cambios que fueran negativos llevarían a una mayor probabilidad de muerte temprana del organismo y al final se perderían en la evolución. De ahí, que haya una selección natural de los seres vivos.

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Charles Darwin, Museo de Historia Natural, Oxford.

Para Darwin el mecanismo de Evolución es Preadaptativo. Es decir, las mutaciones no ocurren por influencia del medio, si no que ocurren al azar y el medio las selecciona.

Este cambio de razonamiento, tuvo muchos detractores en su momento, pues no era fácil de comprobar, ya que necesitas un amplio registro histórico y evolutivo. Entre las razones por las que aparecieron escépticos, se encontraba la falta del registro fósil y el desconocimiento de cómo ocurrían estas mutaciones.

Casualmente, dos de las piezas que le faltaron a Darwin para redondear su teoría, en parte, la tenían dos científicos: Gregor Mendel y Alfred Wegener.

 

La Genética oculta y perdida de Gregor Mendel.

Gregor Mendel fue un monje naturalista contemporáneo a Darwin. Ajeno a sus avances en Evolución, Mendel estudió en el convento donde vivió cómo ocurrían las leyes de la Genética básica. Para ello, observó la segregación de algunos caracteres en guisantes. Observó cómo las distintas características se heredaban en las generaciones sucesivas y calculó con gran exactitud las probabilidades de segregación de los caracteres.

Anotó en su cuaderno estos datos e ideó lo que hoy conocemos como las 3 Leyes de Herencia Mendeliana de genes independientes.

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Caracteres del guisante estudiados por Mendel.

Mendel presentó sus teorías a la comunidad científica pero también fue ignorado. Actualmente, se le considera el padre de la Genética Básica, pero ese cuaderno quedó oculto, en la sombra, hasta que unos 100 años después se redescubrió y salió a la luz. Un objeto que hubiera apoyado mucho a Darwin en su teoría.

La genética es una ciencia moderna, a pesar de que Mendel la vaticinó hace 150 años.

A la vez, Darwin estudiaba el Origen de las Especies. Sin embargo, Darwin nunca supo de sus estudios genéticos.

Actualmente, se habla de Neodarwinismo o Teoría Sintética de la Evolución, al concepto de evolución que publicó Darwin más el conocimiento que se tiene actualmente de la Genética mendeliana y molecular.

La Teoría de la Tectónica de Placas Terrestre.

Alfred Wegener fue un meteorólogo y geofísico alemán que se interesó por algunos fenómenos geológicos. Wegener afirmó que la superficie de la Tierra está fragmentada en placas litosférica que no son estáticas. Existe deriva continental. Se percató de que si miramos las líneas de costa de los continentes, estos encajan como puzzles. Incluso lo afinó observando la línea de plataforma continental sumergida, la cual encaja aun mejor.

Wegener propuso que los continentes podrían haber estado unidos a lo largo de la historia geológica, en un macrocontinente, Pangea.

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Wegener estudió y observó restos fósiles de una misma especie, geográficamente en puntos ahora muy separados. Lo cual sólo tendría una explicación lógica si pensamos que antes esos territorios estaban fusionados y se dieran por tanto, mismas condiciones climáticas.

Los continentes no solo encajan por la forma del territorio, sino también por la continuidad de fósiles y de historia geológica.

Por último, también encontró algunas formas geológicas que aisladas en el punto actual donde se encuentran no tienen sentido, pero al reunir los continentes presentan una continuidad. Esto se da por ejemplo, con cordilleras del mismo tipo de roca y edad que presentarían continuidad si África y Sudamérica estuvieran unidos. Ambos continentes encajan en líneas de costa y estas formas geológicas atestiguan que estaban anteriormente unidos.

Actualmente, este proceso de separación de los continentes sigue siendo activo. Un ejemplo claro es el Mar Rojo, que se piensa que constituirá un futuro océano que separará el continente africano de la Península Arábiga.

Alfred Wegerner fue ampliamente debatido, entre otras razones porque no pudo explicar cómo ocurría el movimiento de las placas de una manera físicamente correcta. Los geofísicos le argumentaron varias razones en contra de este punto, el cual efectivamente él no supo explicar correctamente. Wegener murió en una expedición en la que intentaba medir la distancia exacta entre los continentes y terminar de encajar las piezas.

Cosas de Ciencias - ¿Quiénes son? Científicas y científicos

Le hubiera gustado saber que pocos años después de su fallecimiento, en 1968, se publicó el ciclo de Wilson, que explica como de separan las placas, como surgen los océanos y cómo pueden las placas volver a reunirse. Esto afirmó que han podido existir varias Pangeas cómo Wegener presuponía. El tiempo acabó dándole la razón.

Aunque lleve millones de años funcionando y ahora nos parezca totalmente lógica, la teoría de la Tectónica de Placas es casi contemporánea al descubrimiento de la computación e internet. La Geología es una ciencia moderna.

A Darwin, que falleció 100 años antes, también le hubiera gustado tapar muchas bocas con esta teoría, porque hubiera explicado algunas ambigüedades en el registro fósil que tanto le debatieron.

Ahora las piezas encajan, como el gran puzzle de Pangea.

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