Homo sapiens, 300.000

A primeros de junio de 2017 se publicaba una noticia en la revista Nature, que revolucionaba la comunidad científica, en especial al campo de la Antropología. Eran descubiertos en el yacimiento Jebel Irhoud de Marruecos, restos fósiles pertenecientes a nuestra especie Homo sapiens y que datan de hace 300.000 años. Hasta la fecha, y aunque había varias conjeturas de la edad de aparición de nuestra especie, se databa en unos 195.000 años, por lo que este hallazgo, retrocede nuestro reloj paleontológico en 100.000 años antes de lo que se esperaba.

Este yacimiento además revela algunos datos interesantes, como la dieta de estos antepasados nuestros, ya que aparecieron rodeados de algunos restos de animales con marcas de dientes humanos, lo cual confirma que eran restos de su alimentación. Su principal fuente de alimentación eran animales que cazaban, especialmente las gacelas que fueron encontradas en abundancia en el yacimiento. También aparecieron restos de cebras, búfalos, puercoespines, liebres, tortugas, moluscos de agua dulce, serpientes y cáscaras de huevo de avestruz.

El yacimiento de Jebel Irhoud es bien conocido desde los años 1960s pero sus restos fósiles no habían sido bien datados hasta ahora.  Estos nuevos 16 restos fósiles que pertenecen, al menos, a 5 individuos de Homo sapiens, tienen una edad de 315 ± 34 miles de años y han sido datados mediante técnicas de termoluminiscencia. Estas técnicas, se basan en datar la edad de objetos que han sido sometidos a un calentamiento. En este yacimiento en concreto, se utilizaron pedernales hallados junto a los restos fósiles para esta datación.

La historia de la evolución humana no es una progresión ordenada y lineal con un principio y un final concretos

Aprovecho esta noticia para romper con un mito: el hombre NO desciende del mono.

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Caricatura de Darwin en la revista Hornet (1871)

Cuando Charles Robert Darwin (1809-1882), publicó su genial teoría “El origen de las Especies”, fruto de años de observación, trabajo y viajes como naturalista, se lanzó sobre él un aluvión de debates y controversias, tanto del terreno científico como religioso. Es, desgraciadamente, famosa una caricatura que apareció sobre él en la revista Hornet, representándolo con características de mono tras publicarse sus ideas.

Realmente, nuestro género Homo no desciende de monos actuales sino de un antepasado primate común que dio origen a las dos líneas, así como en algún punto, a las líneas de gorilas, de chimpancés y otros primates.

Esta afirmación fue muy rebatida, y uno de los principales alicientes para el bando en contra de la Teoría del Origen de las Especies fue precisamente la paleontología, ya que no se encontraban en el registro fósil rastro de estas formas intermedias ni el ancestro común.

La Selección Natural es preadaptativa

Darwin hablaba de la Selección Natural, un principio que afirma que los seres vivos en realidad no cambian su morfología para adaptarse a su entorno como decía otro evolucionista, Jean-Bauptiste Lamarck, sino que esta selección es preadaptativa y se seleccionan aquellas que son más aptas. Esto significa que nacen animales con diferentes características y aquellos que tienen mejor capacidad de supervivencia (porque se camuflen mejor de sus depredadores, porque consigan más fácilmente su alimento, porque sobrevivan a cambios ambientales, etc) serán los que alcancen la edad adulta y se reproduzcan consiguiendo perdurar sus genes y con ello sus características.

Sobre Darwin y la selección natural hablaremos más detenidamente en otras entradas pero quería aprovechar aquí para que empecemos a dejar de lado la ortogénesis o, lo que es lo mismo, evolución progresiva hacia una única dirección o un único fin. No somos el animal más evolucionado sino que todos y cada uno de los seres vivos que han sobrevivido hasta el día de hoy nos encontramos en el mismo grado de evolución. Una bacteria tiene el mismo grado de evolución que nosotros, ya que ha conseguido sobrevivir con sus características y adaptarse a este planeta, al igual que nosotros.

Esto es fácil de comprobar tan sólo en un árbol evolutivo de nuestras más recientes ramas:

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Este gráfico corresponde al Museo de Historia Natural de Londres, podéis encontrarlo en su web: http://www.nhm.ac.uk/discover/the-origin-of-our-species.html. Refleja muy bien como nuestro linaje se ha ido diversificando hasta encontrar el Homo sapiens en tiempo actual. Si viéramos en paralelo un linaje donde se representaran también los chimpancés, gorilas y monos, veríamos que también hay diversificación que confluye con nuestro árbol en un punto más antiguo común, pero que las especies que viven de ellos hoy estarían en la copa exactamente igual que nosotros, al mismo grado evolutivo.

Es posible que seamos más inteligentes, dependiendo de para qué, no más evolucionados. Esto no significa que la evolución ha sido guiada hasta alcanzarnos en su cumbre.

 

Bibliografía

University of California – Davis. (2017, June 7). Homo sapiens 100,000 years earlier: Ancestors’ diet of game revealed. ScienceDaily. Retrieved June 24, 2017 from http://www.sciencedaily.com/releases/2017/06/170607133246.htm
Hublin, J-J., Ben-Ncer A., Bailey, S., Freidline, S., Neubauer, S., Skinner. M., et al.  (2017, June 8). New fossils from Jebel Irhoud, Morocco and the pan-African origin of Homo sapiens. Nature. 546, 289–292.
The Origin of our specie. Natural History Museum of London. Disponible en: http://www.nhm.ac.uk/discover/the-origin-of-our-species.html
Arsuaga, J.L., Martínez-Mendizabal, I. (1998) La Especie Elegida. Editorial Booket-Ciencia. 2ª Edición (2009). Cap4, pag 89-11, Cap 7 pag 159-180.

 

 

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