Gracias Mamá ¡Respiro!

Las mitocondrias

Las mitocondrias son orgánulos celulares encargados de realizar la conversión energética, es decir, transformar el oxígeno y metabolitos en energía. Están implicadas en algunos procesos metabólicos de oxidación de glúcidos y lípidos, con la finalidad última de obtener poder reductor (en forma de NADH) suficiente para el proceso concreto de fosforilación oxidativa, que transformará este poder reductor y el oxígeno en moléculas de ATP (nuestra moneda energética).

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Están presentes en todas las células eucariotas: protozoos, células animales, vegetales y fúngicas. En todas ellas preserva esta función.

¿Cuál es su origen? La teoría endosimbiótica

En 1967, Lynn Margulis publicó su obra On the origin of mitosing cells, donde se popularizaba la Teoría de la Endosimbiosis (SET: Serial Endosymbiosis Theory). Esta teoría afirma que las mitocondrias, en realidad eran bacterias que fueron acogidas por las células eucariotas mediante un proceso de endosimbiosis, que significa que las

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Lynn Margulis, autora de la Teoría Endosimbiótica

células eucariotas las incorporaron a su interior en vesículas. Tras esta incorporación, la mitocondria perdió su autonomía como bacteria individual pero ganó las ventajas de protección en el interior de la célula eucariota así como nutrientes para su propio mantenimiento. Una simbiosis es una relación entre dos organismos que se benefician mutuamente, en este caso la mitocondria ganó cobijo y alimento y la célula eucariota la capacidad de obtener energía sintetizando ATP.

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TEORÍA DE LA ENDOSIMBIOSIS

Actualmente, esta teoría está en controversia y no es aceptada por toda la comunidad científica, sin embargo, si analizamos las mitocondrias y los cloroplastos (otros orgánulos vegetales que se consideran originarios también por endosimbiosis) podemos apreciar muchas características que la avalan:

  1. Presentan doble membrana citoplasmática: la membrana que recubre las células está presente dos veces en las mitocondrias. Esto podría significar que la interior podría pertenecer a su origen bacteriano y la exterior a la envoltura de la vesícula de la célula que la absorbió por endocitosis. Esto se soporta aun más si analizamos la composición de estas membranas, ya que la interna tiene muchas similitudes con las bacterias actuales y la exterior muchas similitudes con la membrana de las células eucariotas.

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    Mitocondria en microscopio electrónico de transmisión (MET). Se puede apreciar la doble membrana y las crestas mitocondriales.
  2.  Las mitocondrías tienen ADN y ribosomas propios, muy similares a los bacterianos. El ADN de las células eucariotas es lineal mientras que el ADN bacteriano tiene forma circular. Las mitocondrias presentan ADN propio circular diferente al ADN lineal del núcleo de la célula eucariota que la acoge. Los ribosomas de las células ecuariotas son de mayor tamaño que las células bacterianas y las mitocondrias los presentan del mismo tamaño que las células bacterianas.
  3. Las mitocondrias realizan mitosis propiamente dicha: La mitosis es la división celular para crear dos células a partir de una y las mitocondrias se dividen por este método, mediante un proceso similar al de una célula procariota como las bacterias.

Herencia materna: respiras gracias a mamá

En las células animales, el proceso de fecundación se realiza por la fusión de un espermatozoide y un ovocito. Ambas células,  presentan la mitad de la dotación genética (23 cromosomas en la especie humana) que el resto de las células en nuestro cuerpo (46 cromosomas en la especie humana) para luego compartirlas y obtener la dotación genética completa en el nuevo organismo hijo. Sin embargo, son células modificadas pero, al fin y al cabo, presentan orgánulos y núcleo. Entre estos orgánulos encontramos nuestras famosas mitocondrias.

Y, he aquí la curiosidad, en los espermatozoides, que presentan un flagelo para poder desplazarse por el aparato reproductor femenino, las mitocondrias se encuentran próximas a la raíz de este flagelo. Esto es lógico, si recordamos que las mitocondrias proporcionan energía y el espermatozoide necesita toda la energía para mover ese flagelo hasta el ovocito.

Cuando llega al ovocito y consigue fecundarlo sólo uno de estos espermatozoides, pierde este flagelo al entrar y sólo accede al ovocito la cabeza con el núcleo. Por lo tanto, el padre aporta solamente la dotación genética y es la madre la que aporta, además de su propio núcleo con la otra mitad de genes, las mitocondrias que se encuentran en el citoplasma de este ovocito y que se van a dividir para repartirse en las futuras células del embrión.

Sólo accede al ovocito la cabeza del espermatozoide con el núcleo, ¡Sin mitocondrias que estaban en la cola!

En conclusión, nuestras madres nos dan muchas cosas en nuestra vida, empezando por darnos la vida en sí misma pero además, somos capaces de realizar la respiración celular gracias a que ellas nos dan también sus mitocondrias ¡¡Dale un beso a mami por esto!!

2 Comentarios Agrega el tuyo

  1. commememucho dice:

    Muy interesante Susana!!

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    1. Muchas gracias Alicia!! Gracias por tu lectura y tu interés. Un abrazo biocuriosa!

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